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原标题:世界历史:启蒙时代的史学名著,罗马帝国衰亡

浏览次数:143 时间:2019-10-29

爱德华·吉本(Edward Gibbon,1737─1794)是近代英国杰出的历史学家,影响深远的史学名著《罗马帝国衰亡史》一书的作者,十八世纪欧洲启蒙时代史学的卓越代表。

罗马帝国兴衰史

1737年4月27日,吉本出生于伦敦附近的普特尼镇一个富有家庭,据他追记,其家族在14世纪时开始拥有土地。到16世纪后期,其远祖已获得缙绅的称号。他后来在记忆录中颇以其出身门第而自豪:"我出生于一个自由而文明的国家,一个科学和哲学的时代,一个门第荣耀、家资富有的家庭。"父亲是国会议员,妈妈共生了7个孩子,吉本为长,也是唯一的幸运者,其它几个早就夭折了,但他的童年时代也是不幸的,自幼病魔缠身,几乎接近死亡的边缘。多病的身体,加上妈妈的早逝、父亲的严厉,他从小就磨砺了顽强不屈的意志,形成了沉默内向的性格,他由姑母抚养,年少时多病,喜欢读书,在《我的作品和生活记忆录》中提到自个早就发现历史是自个"特有的粮食"。

爱德华·吉本是英国18世纪杰出的历史学家,欧洲启蒙时代历史学的卓越代表,1737年5月8日吉本生于英国伦敦附近普特尼镇一个拥有地产的士绅和资产阶级的家庭。其祖父是英国南洋公司最大股东之一,吉本的父亲经常出入于上流社会。幼年时的吉本体弱多病,10岁丧母,从小在孤独的环境中长大,性格十分内向。他7岁开始学习拉丁文,12岁时就读于西敏寺学校,但因身体原因不得不辍学在家。失去受教育机会的吉本凭着良好的家境,刻苦自学,博览群书。1752年吉本来到牛津大学莫德林学院读书,但当时牛津大学庸俗、浮躁的作风使其大失所望,只呆了一年零两个月便离去。吉本在这时加入了天主教,但以后又改信了加尔文教,到了瑞士洛桑。在学识渊博的巴维利奥牧师的谆谆教导下,学有长进。24岁时,吉本返回英国,发表了用法文写的第一部作品论文学研究,反映出作者对古希腊、罗马史家的了解以及对古罗马法令、典章的熟谙,此书问世后,受到欧洲读者的欢迎!

吉本最初所受到的教育多是不正规的,1749年,他到西敏寺学校上学。后因身体不好,不得不中途辍学。通过刻苦自学与独立思考,此时他已掌握了日后成为一个伟大史家所应具备的非常多方面的知识。这种学习特点,保持在他一生之中。从1752年起,他的健康状况好转。是年4月,他父亲把他送到牛津大学莫德林学院就学,当时只有15岁。他对世界历史怀有非常浓的兴趣,从古代而及于近代,几乎尽读所能得到的关于阿拉伯、波斯、蒙古和突厥史的英文著作,在他阅读的书单中也列入了中国史籍。可是过了一段时间以后,学院生活使他失去学习兴趣。他更换了一位导师,这是一位"只记得薪俸,不记得职守"的人,对学生既不指导,也乏管理,虽同住一院,却只见过一面,俨然路人。吉本深感无聊,称这段日子为修道院生活,时常离校出游,学院也不加约束。他自幼即对宗教争论感兴趣,惑于天主教祕义的姑母对他也有所影响,牛津的沉闷气息并不可以为他解疑释惑。相反,他以为大学要求学生对三十九信条表示信奉之举是"装样子多于诵读,诵读多于信奉"。在彷徨苦闷之中,他接受了化体说,改信了天主教。当时他还自认是受良心驱使,但多年以后自个承认当时过于幼稚,致为诡辩所惑。的确,他这时才16岁。父亲老爱德华得知此事,既惊且痛,向校方举发。学校虽能宽容吉本的懒散,却不可以容忍他的改宗,吉本从此离开了牛津大学。

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洛桑五年

在这之后,他重游欧洲,与法国“百科全书派”的中坚分子有密切联系,并受到他们的启发和影响。在此期间他搜集了大量资料,到罗马凭吊古迹,触景生情,更坚定了他自少年时代就立志要编纂历史的愿望。在以后的回忆中,基本表述了当时的心境:“在10月15日那天,当我坐在拉比托尔废墟上,独自冥想,而赤着足的托钵僧正在朱庇特神庙中齐唱夜祷晚辞,编写罗马城衰亡史的意念初次浮上了我的心头”于是他决定撰写一部罗马城的衰亡史。后来,基本还游历了意大利其他城市,如那不勒斯、威尼斯、韦罗纳等城。1770年,吉本的父亲去世,他移居到了伦敦,开始从事史学著述。在最初,吉本把范围只限于罗马城的衰亡,但随着研究的不断深入和资料的充实,决定将范围扩大至写整个罗马帝国衰亡的历史!

父亲为了补救,重新拟订教育计划,把儿子送到瑞士洛桑去读书。老爱德华为儿子选定的导师兼房东是一位加尔文宗牧师,名叫帕维亚尔,是位博学多识的老师。1753年6月底,吉其实到洛桑,就下榻在导师的家里。帕维亚尔在一封信中记下了对新来学生的印象:"瘦小的身材,硕大的头颅,以超人的才能和卓越的议论,为天主教进行了前所未闻的辩护。"面对这个天资极高而又坚信天主教的学生,帕维亚尔为他订下周密的学习计划,循循善诱,把他一步步引向学问的高峰。在这个简朴的家庭里,缺乏莫德林学院那种讲究的宿舍和周到的服侍,但却有着大量的图书和自由的学习空气。从1753年到1758年的五年时间里,吉本不管在思想方面还是学业方面都有极大的进步,为他后来的事业打下坚实的基础。吉本取得的第一项收获是在宗教信仰方面。来到洛桑一年半后,他放弃了天主教,重新皈依新教。他承认帕维亚尔的教诲对于他的转变起了重要作用,但他以为最主要的还是通过自个的反思。他逐渐认识到《圣经》所描述的非常多现象并不可以为人类感官所感知,于是"罗马的种种信条就像梦一样地消逝了。"1754年圣诞节,吉本到洛桑的教堂领受圣餐。然而这只是他的宗教观在前进中的第一步。随着吉本对哲学与自然科学的研读和他的理性主义世界观的形成,他接受了法国启蒙思想家所传播的自然神论的观点,从而掌握了在《罗马帝国衰亡史》中对基督教传统教义、信条进行批判的武器。吉本在帕维亚尔指导下主要攻读拉丁文古典名著,兼习希腊文著作。他的课业包括四大部分:历史、诗、演说辞和哲学。在两年多的时间里,几乎是竭泽而渔了。他还广泛阅读近人著作,涉及数学、逻辑、政治、法律等方面,其中包括启蒙运动时期法、英思想家孟德斯鸠、约翰·洛克等人的著作。他还通过通讯向巴黎、苏黎世、哥廷根等大学的教授请教。在离开瑞士之前,他还求见慕名已久的伏尔泰。年过花甲的大思想家在洛桑别墅里接待了这个才逾弱冠的青年。在洛桑,他曾热恋过一个姑娘,但由于父亲的反对,这段爱情非常快中断了,吉本说,"作为一个情人,我只能叹息;作为一个儿子,我只得服从"。此后,他终生未娶,把毕生的精力与心血全部倾注在著述活动中。1758年4月吉本离开洛桑返回英国。后来他把居留洛桑的这五年称作"幸运的流放"。

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初入政坛

经过几年的努力,于1776年出版了罗马帝国衰亡史的第一卷,很快印行三版。但由于对宗教论述与宗教界相左,而遭攻击,吉本对此给予有力回击。在1774年,吉本当选为国会议员,因表现不俗很受赏识。1782年再度当选议员,但由于吉本厌弃官场生活,把主要精力投入到著书立说之中。在从政期间,出版了罗马帝国衰亡史的第二、第三卷。在他弃政后,1788年此书的第四、五、六卷在他生日那天同时发行。他的好友亚当·斯密曾写信向他表示祝贺,说这部书使他居于今天欧洲文史界的首位。1789年吉本写成了自传体作品回忆录。1794年病逝于伦敦,享年57岁。吉本所著罗马帝国衰亡史共6卷,71章,中译本300余万字。在这一史著“罗马帝国衰亡”的概念,贯穿了自公元2世纪至16世纪罗马以至欧洲的重大史事!

吉本返英以后,过著富裕而悠闲的生活。他不甘寂寞,以藏书和读书为遣。他曾写道:"在闲暇中我亲爱的伴侣是革命以后的英国作家,他们呼吸的是理性和自由的空气;"并以为这种阅读对于自个深受法语影响的国语也能起到纯洁的作用。他的社会工作极少。七年战争期间,当过一段时间义务职的国民军军官。这一阶段的戎马生涯,吉本以为,对他成为一个历史学家,无疑是颇为有益的。他曾两度当选议会下院议员,当时正值北美独立战争,他的立场是维护母国利益,反对殖民地独立。一本法文传记说,他在议会八年,对重大问题都深思熟虑,但他从来不曾鼓起勇气,展示才华,在公共场合讲过话。由于得到首相腓特烈·诺斯勋爵的赏识,吉本曾在政府部门当过三年的贸易殖民专员,他本人承认,这是一个负担不重而薪俸颇厚的位置。可以看出,吉本对于政治不抱多大兴趣,但对著书立说却有强烈的愿望。吉本开始从事著述生涯,首先选定的是文学领域。他留学国外时,深感处於哲学时代的法国,对于希腊和罗马文学漠视,归国后打算写一本书呼唤法人对古典的重视。1761年书成,用法文出版,书名为《论文学研究》。这部简洁的著作,是用法文撰写的,充分显示了作者对古代史家们的了解,对罗马共和国政制与法律的关心,对孟德斯鸠著作的熟悉。尤其是后一点对其后写作《罗马帝国衰亡史》一书发生了直接的影响。这本小册子在法国、荷兰得到好评,但在该国却受到冷遇。这也标志着他"文学处女时代的终结"。

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1770年,他又撰写了一本题为《评〈伊尼特〉第六卷》的小册子,批驳沃伯顿主教对维吉尔这部名著的歪曲。这是吉本用英文出版的第一本书,由于内容系针对沃伯顿这个气焰薰天的人物,所以不曾署名。他在书中指出古代立法者从未制造祕义,伊尼斯也从未跻身于立法者,沃伯顿的种种臆说是对诗人的损害。一位名叫哈利的学者过去评论说,沃伯顿对维吉尔第六卷的解释,多年来不曾受到触动,一位卓越但匿名的评论家在一篇公正而富于勇气的古典文学评论中"彻底推翻了这个设计拙劣的建筑物,也暴露了这个傲慢的设计师的骄横与无能。"沃伯顿未敢应战,这本小册子渐渐阒然无闻。然而从这里人们可以看到吉本敢于向教会权威挑战的勇气。吉本自幼培养起对历史的兴趣,然而他起意当历史家的念头却是在他服役于国民军之时。他最初考虑的课题并不是罗马帝国,而是"法王查理八世远征义大利"、"沃尔特·雷利爵士传","瑞士解放史","美第奇家族统治下的佛罗伦萨共和国史"等非常多题目,经过选择,选定了"瑞士解放史"的题目。1767年,他同好友戴维尔登合作,用法文写出一卷,在一个文学俱乐部中宣读,未受欢迎。休谟在信中对于此书用法文撰写也不表赞同。吉本最后承认此举失败。至于撰写罗马史的设想,还应追溯一下他前几年赴欧洲大陆的游历。

前三章是全书的开篇,将公元98年到180年罗马帝国历史上的时间,进行了简要的概括。从第四章开始,以180年为开端,依此时间顺序,详述罗马帝国的衰亡史。全书分为两大部分:第一部分包括第一至第四卷主要叙述了从公元180年至641年计460余年的历史,这一部分占全书篇幅的八分之五;第二部分包括第五、第六卷,概述了自公元641年至1453年拜占廷帝国灭亡计800余年的历史,最后还涉及到宗教改革。由此可见,作者将写作重点放在第一部分,第二部分较为简略,全书包括了后期罗马帝国和整个拜占廷帝国自始至终的全部历史!

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